Por Raul Padilla Calderon y Floriberto Vasquez Ruiz


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Raúl Padilla es consultor informático para el gobierno de Oaxaca en materia de biodiversidad. Floriberto Vásquez Ruiz es Subsecretario de cambio climático, recursos naturales y biodiversidad.

En Oaxaca, México, 78% de las tierras son controladas por comunidades locales – esto es más de 9,375,000 hectáreas.-Aunque estas comunidades tienen derechos sobre el uso de sus tierras, regularmente no cuentan con los datos necesarios para tomar decisiones informadas acerca de dónde construir asentamientos humanos, granjas o preservar el entorno natural.

El sistema de derechos sobre la tierra de México designa dos tipos de manejo comunitario “comunidades agrarias” y “ejidos”, ambos dotan a las comunidades del uso de la tierra y todos sus recursos naturales asociados. En Oaxaca, hay 850 ejidos y 714 comunidades, cada uno con sus propios  gobiernos, regulación y usos y costumbres. La mayoría de estos territorios son comunidades rurales que se encuentran en terrenos montañosos donde la conectividad a Internet y el acceso a datos sobre manejo de tierras son escasos.

Mapa Oaxaca Alertas GLAD mostradas en la aplicación Mapa Oaxaca.

Una nueva aplicación móvil, Mapa Oaxaca, coloca estos datos en manos de comuneros y ejidatarios, para ayudar a informar mejor sus decisiones sobre cómo usar los recursos naturales dentro de su territorio. La app fue recientemente comisionada por Oaxaca como parte de los esfuerzos del estado para combatir el cambio climático, reconociendo el hecho de que el 12% de sus emisiones de gases de efecto invernadero provienen de la pérdida de bosques. Los teléfonos celulares se están convirtiendo casi universales entre la población más joven, que aprovecha las esporádicas señales de Wi-Fi, Mapa Oaxaca está diseñado para usarse en estos teléfonos, incluso cuando estén desconectados en las áreas más remotas.

La app contiene datos e información geográfica dividida en seis categorías:

  1. Divisiones territoriales y posesión de la tierra: Estos datos permiten al usuario ver los límites de microrregiones, municipios y ejidos o comunidades, así como los principales centros de población y carreteras.
  2. Programa de Ordenamiento Ecológico Regional del Territorio del Estado de Oaxaca (POERTEO): Las capas de POERTEO proporcionan recomendaciones para usos adecuados de diferentes tierras en función del impacto ambiental de las actividades de producción, a fin de proteger y preservar mejor los recursos naturales disponibles.
  3. Recursos naturales:  Esta categoría incluye información del área como cuencas, ríos, tipos de suelo, geología, vegetación y clima.
  4. Comisión Nacional Forestal (CONAFOR): Estos datos muestran áreas que son elegibles para recibir apoyo financiero de CONAFOR.
  5. Alertas de incendios y deforestación: Esta categoría incluye alertas GLAD de deforestación e incendios de Global Forest Watch.
  6. Índices de integridad ecológica: Estos datos incluyen áreas naturales que han sido degradadas por actividades humanas.

Actualmente, la mayoría de los datos son solo accesibles a través de Sistemas de Información Geográfica (SIG) en una computadora con suficiente poder de procesamiento para descargar y manipular grandes grupos de datos, limitando el uso a técnicos especializados que trabajan en agencias gubernamentales, universidades o instituciones de investigación. Con la app Mapa Oaxaca, cualquier persona con un teléfono inteligente puede acceder directamente a la información técnica.

Los datos se almacenan dentro de la aplicación, por lo que se pueden usar incluso cuando el teléfono no está conectado a internet. En el caso de las alertas casi en tiempo real de GFW, los datos se actualizan automáticamente cada vez que el teléfono tiene acceso a internet y se almacenan en la aplicación para uso sin conexión.

Mapa Oaxaca ya ha sido adoptado por el personal de la Secretaría del Medio Ambiente del estado para su uso en sus actividades de campo. Actualmente, está en proceso de ser presentada por el Secretario del Medio Ambiente del Gobierno de Oaxaca a las comunidades de todo el estado.

Otros estados en México también han expresado su interés en adaptar el formato de Mapa Oaxaca para sus propios casos. Una aplicación de planificación territorial como ésta podría ser útil para estados como Chiapas y Quintana Roo, donde la mayoría de los recursos forestales se encuentran en ejidos o tierras comunales.

Ya se han comenzado a utilizar herramientas similares a menor escala para ayudar a monitorear la Reserva de Biosfera Selva El Ocote, en Chiapas. En octubre, comenzó un piloto de la plataforma, probando su utilidad para una respuesta rápida a la tala de bosques o incendios dentro de la reserva.

Las herramientas de monitoreo ambiental continúan proliferando a medida que nuevas fuentes de datos están disponibles, ya que éstos solo son útiles si son accesibles. Mapa Oaxaca se esfuerza por cerrar la brecha tecnológica para la gente de Oaxaca, brindándoles la información que necesitan para administrar sus tierras de manera sostenible.


FOTO BANNER: Oaxaca es una región montañosa en México. Foto por Alistair Kitchen/Flickr.