By  Rachael Petersen , Lilian Pintea and  Liz Cole


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Photo by Jane Goodall Institute.

Obed Kareebi, a forester of the Uganda Wildlife Authority, walks through the dense forests of Kibale National Park in Uganda, an area with one of the highest concentrations of primate concentration in the world. Although the park is better protected than many forests in Uganda, nearby tea factories have begun cutting trees around the perimeter of the park to plant a fast-growing eucalyptus monoculture that will provide firewood for tea processing.

Devido à limitação de capacidade e recursos, Obed normalmente percorre sempre a mesma trilha durante a patrulha e explora com maior profundidade apenas baseado na intuição ou em informações escassas. Ao fazer isso, ele pode não ver o desmatamento ilegal que ocorre imediatamente além do seu percurso habitual.

Satélites observam a clareira que Obed não viu – mas ele continua caminhando, sem saber da invasão na área protegida. Somente mais tarde, caso chegue a acontecer, ele encontrará um alerta de desmatamento no Global Forest Watch (GFW) para então poder voltar ao local. Os danos já poderão ter ocorrido.

O desmatamento ocorre muitas vezes além do campo de visão de quem tem o mandato ou poder para detê-lo. Enquanto sistemas como o GFW monitoram remotamente as florestas, as pessoas nas linhas de frente do desmatamento frequentemente não têm a conexão com a Internet necessária para acessar e agir com base nessas informações.

Um novo aplicativo móvel chamado Forest Watcher vem mudar essa equação.

O Forest Watcher foi projetado para permitir fácil acesso offline aos dados sobre alterações florestais do Global Forest Watch. O aplicativo exibe a alteração florestal diretamente nos dispositivos móveis nas mãos de gestores florestais, comunidades indígenas e autoridades competentes em qualquer parte do mundo, independentemente da conectividade. Após instalar o aplicativo pela primeira vez e efetuar cache dos dados no dispositivo, o aplicativo orienta os usuários para a clareira florestal mais próxima, mesmo sem um sinal de rede. Ele também permite que os usuários tirem fotos e preencham formulários sobre o desmatamento que encontrarem, informações que podem ser carregadas quando o acesso à internet retornar.

Ao conectar os “olhos no céu” com os pés no chão, o desmatamento pode ser localizado e relatado com muito mais facilidade do que antes.

Conexão do sensoriamento remoto com o monitoramento local e ações de preservação

Avanços recentes em monitoramento por satélite permitiram um grande avanço na nossa compreensão sobre o desmatamento global. Mas as pessoas no solo continuam melhor posicionadas para monitorar as florestas e gerenciar seus recursos.

Por exemplo, a análise WRI indica que as florestas são melhor protegidas quando as comunidades locais têm o direito de gerenciá-las. Pesquisas também constataram que as populações locais podem coletar informações sobre as florestas com qualidade comparável a cientistas, mas pela metade dos custos. E, desde 2009, o Jane Goodall Institute tem usado tecnologias móveis para capacitar as comunidades locais a monitorarem e gerenciarem melhor suas florestas.

Ao vincular sistemas de sensoriamento remoto aos esforços de monitoramento florestal locais, o Forest Watcher oferece o poder analítico da era espacial na palma da mão de todos os defensores ambientais. “Com o Forest Watcher, agora podemos ter patrulhas orientadas por informações no Parque Nacional de Kibale”, disse Agaba Hillary Kumanya, guarda sênior de monitoramento ecológico da Uganda Wildlife Authority. “Não iremos mais aleatoriamente aos locais. Agora, sabemos onde procurar os danos florestais mais recentes”. O aplicativo já provou ser útil no aumento de patrulhas eficazes de áreas protegidas, as quais são fundamentais para a proteção das últimas florestas do mundo.

Testado em campo, aprovado por defensores

Uma versão anterior do Forest Watcher foi desenvolvida e usada em Uganda, desde 2014, pelo Jane Goodall Institute (JGI). O JGI treinou centenas de proprietários de florestas privadas, departamentos de autoridades florestais e guardas-florestais de áreas protegidas sobre como usar ferramentas móveis para navegar até aos dados de desmatamento do GFW no campo e coletar evidência para apoiar ações de preservação, resultando em acusações e multas para os infratores.

Na Indonésia, a HAkA implantou o Forest Watcher com monitores florestais locais no Ecossistema de Leuser, o último local da terra onde orangotangos, rinocerontes, elefantes e tigres vivem juntos na natureza. Anteriormente, estes guardas-florestais inspecionavam manualmente imagens de satélite não processadas e enviavam patrulhas para o campo para coletar informações usando papel e caneta. Com o Forest Watcher, eles podem encontrar rapidamente novos alertas, detectados automaticamente pelo GFW, e coletar pontos de GPS, evidência fotográfica e descrições da cena nos dispositivos. Isto permite que eles relatem de forma mais eficaz a evidência às autoridades locais, aumentando as informações disponíveis para investigação e acusação de atividades ilegais.

Foto do Instituto Jane Goodall.

Uma floresta vigiada nunca desaparece

Por sua vez, estas melhorias apoiam esforços mais amplos contra o desmatamento: O Forest Watcher pode apoiar iniciativas como a REDD+ (Reducing Emissions from Deforestation and Forest Degradation [Redução de emissões de desmatamento e degradação florestal]) e compromissos corporativos de desmatamento zero, ambos exigindo monitoramento confiável a um preço acessível e coerente para que possam ser eficazes. À medida que os países anunciam objetivos para estar em conformidade com o Acordo de Paris, o monitoramento florestal melhorado representa um passo essencial para incorporar o desmatamento na luta contra as alterações climáticas em escala mundial. Essencialmente, o Forest Watcher também ajuda a garantir que os frutos da revolução de megadados alcancem as pessoas nas linhas de frente que mais precisam de informações sobre as florestas.

No caso do Parque Nacional de Kibale, o Forest Watcher e os alertas de danos florestais GLAD ajudaram Obed Kareebi a detectar com sucesso novas áreas desmatadas ao longo dos limites do parque. “Graças aos alertas GLAD, a administração do parque conseguiu prevenir outras invasões e atividades ilegais que poderiam ter alcançado mais áreas do parque nacional”, de acordo com Timothy Akugizibwe, responsável pelo treinamento de guardas-florestais do Jane Goodall Institute, na Uganda, sobre o uso do Forest Watcher.

Be a Forest Watcher today and download the app on Apple or Google PlayStore. The application is open source, free to use and is available in English, French, Portuguese, Spanish and Indonesian. For more information on how to use the application, click here . Tell how you are using the application or suggest ways to improve it by contacting forestwatcher@wri.org .


Lilian Pintea is Vice President of Conservation Science at the Jane Goodall Institute.