Por Mikaela WeisseOctavia Payne


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cordilleraSalida del sol sobre el Parque Nacional Cordillera, Perú. Origen: Toni Fish (Flickr).

Es un día cálido de agosto en el bosque prístino del Parque Nacional Cordillera Azul, situado en la selva amazónica del Perú central. La Cordillera Azul, hogar de más de 1800 especies de plantas y animales, es una de las áreas más diversas del mundo en términos biológicos, y una de las más vulnerables. En este día, aparecen clareos de bosques en el lado este de la zona de amortiguamiento del parque—algunos legales, otros no—y, en los próximos seis meses estos clareos proliferarán día a día, avanzando hacia las fronteras del parque.

Gracias a una nueva herramienta de monitoreo forestal vía satélite podemos rastrear estas actividades. Dependiendo de la herramienta de monitoreo es capaz de mostrar las áreas de pérdida de árboles semana a semana. El nuevo sistema de alerta del Laboratorio de Análisis y Descubrimiento Global (Global Land Analysis and Discovery, GLAD) de Universidad de Maryland y Google, está disponible en Global Forest Watch y detecta pérdida de cobertura de árboles en Perú, la República del Congo y Borneo en Indonesia a una resolución de 30 metros, el equivalente a dos canchas de básquetbol. Previo a este sistema, los gobiernos,  administradores de bosques y comunidades tenían que esperar un año entero para obtener información satelital detallada sobre la pérdida de cobertura arbórea, lo que presentaba desafíos para la aplicación de la ley y los esfuerzos para combatir la deforestación.

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UNA MIRADA MÁS CERCANA A LAS ALERTAS GLAD SOBRE PÉRDIDA DE COBERTURA ARBÓREA

La información satelital tiene un balance entre la resolución y la frecuencia de los eventos de monitoreo. Es por eso que la mayoría de las alertas de Global Forest Watch son de 500 o 250 metros de resolución. Las alertas GLAD rompen con estas convenciones y nos ofrecen lo mejor de ambos mundos: las alertas son de resolución más alta y se actualizan más frecuentemente. Las alertas GLAD son lo suficientemente finas para detectar pérdidas debido a actividades como explotación forestal, minería ilegal y agricultura a pequeña escala, que son las mayores impulsoras de la deforestación pero que anteriormente constituían actividades a escala demasiado pequeña como para ser detectados por los sistemas de alerta en Global Forest Watch. Las alertas GLAD son también lo más cercano al monitoreo en tiempo real que existe: se generan nuevas alertas en base a nuevas imágenes Landsat libre de nubes (cada ocho días para cualquier ubicación) y se actualizan semanalmente en el sitio web.

Para aprender más sobre las alertas: lea el artículo completo sobre la metodología en Environmental Research Letters.

¿QUÉ ES UNA ALERTA?

Los píxeles rosas de las alertas GLAD son diferentes a la información de GLAD sobre pérdida de cobertura de árboles anual (GLAD Annual Tree Cover Loss) de Global Forest Watch. Las alertas sirven como un sistema de advertencia temprana que indica las áreas que probablemente han experimentado pérdidas recientes. La información anual provee una estimación más definitiva del monto de pérdida de cobertura de árboles ocurrida en un año. Por esta razón, la información anual es adecuada para analizar las tendencias a través del tiempo mientras que las alertas GLAD pueden ayudar a apoyar el monitoreo in situ y los esfuerzos de aplicación de la ley.

A continuación presentamos algunas cosas que el nuevo sistema muestra sobre lo que ha pasado recientemente en los bosques de Indonesia, Perú y la República del Congo:

Las rutas de explotación forestal se extienden a través del centro del Perú

La tala ilegal se ha vuelto un tema muy importante en Perú, y se estima que más deI 80 por ciento de la madera del país se extrae ilegalmente. La explotación forestal selectiva es difícil de detectar a una resolución de 30 metros, pero las rutas utilizadas para transportar la madera extraída de los bosques son lo suficientemente largas como para ser detectadas por las alertas GLAD. En la zona protegida alrededor del Parque Nacional Cordillera Azul, se pueden ver tres rutas que se han expandido en los últimos seis meses, con nuevas bifurcaciones que han aparecido el último mes. Por el momento parece que las alertas se han detenido este mes debido a la temporada de lluvias en la selva amazónica peruana pero no se sabe si se debe a la falta de visibilidad o a un cese de la actividad.

Las alertas GLAD podrían ayudar a las organizaciones ambientales de Perú a mejorar el control y tomar medidas para detener la explotación forestal ilegal. El Proyecto de Monitoreo de la Amazonía Andina (Monitoring of the Andean Amazon Project, MAAP), una colaboración entre la Amazon Conservation Association (ACA) y su organización hermana peruana, la Asociación para la Conservación de la Cuenca Amazónica (ACCA), han publicado un informe basado en las alertas GLAD que resalta los puntos conflictivos de deforestación reciente en las regiones de Huánuco, Madre de Dios y Ucayali. A medida que surjan nuevas alertas, ACA controlará estos puntos de conflicto con mayor detalle para determinar los impulsores de la deforestación.

La agricultura se expande a los bosques de Indonesia

La expansión del aceite de palma es una causa conocida de gran parte de la pérdida de bosques en Indonesia, y especialmente en Kalimantan (Borneo, Indonesia), que tiene aproximadamente una tercera parte de las plantaciones de palma aceitera del país. En la imagen a continuación, las alertas GLAD muestran grandes plantaciones industriales de palma aceitera en la costa oeste de Kalimantan que se expanden hacia los bosques primarios aledaños. Desde el comienzo de 2015, ha habido más de 58,000 alertas solo dentro del área dentro del círculo.

Indonesia_GLAD_ESPHaga clic aquí para ver la animación o ver en el mapa.

Las alertas GLAD representan una enorme oportunidad para mejorar el monitoreo de la expansión de la agricultura en áreas forestadas de Kalimantan, particularmente para empresas interesadas en asegurarse de que las cadenas de abastecimiento estén libres de deforestación. Olam, uno de los más grandes comerciantes de productos agrícolas del mundo, ya está explorando el uso de las alertas GLAD para monitorear el impacto de los cultivos de pequeños agricultores de palma aceitera y cacao en los bosques de Indonesia y la República del Congo.

El paisaje de la República del Congo está cambiando rápidamente

La tasa de deforestación de la República del Congo es baja debido a la falta de desarrollo. Sin embargo, se espera que esto cambie si consideramos que las administraciones gubernamentales del país son históricamente débiles, la economía está creciendo y la nueva infraestructura que abrirá el acceso a áreas hasta ahora remotas.

Los caminos son indicadores particularmente importantes de la deforestación a pequeña escala en la cuenca del Congo, pero son difíciles de cartografiar oportunamente utilizando los sistemas satelitales disponibles. Ha habido esfuerzos fructíferos para monitorear su expansión utilizando información proporcionada por el público, pero estos pueden requerir trabajo intenso y tiempo. Las nuevas alertas GLAD proveen información complementaria que detecta la expansión de grandes redes caminos de explotación forestal en áreas donde no existen las redes humanas. En el mapa a continuación, la información proporcionada por el público de  LoggingRoads.org rastrea la expansión de una ruta de explotación forestal hasta 2014. Las alertas GLAD muestran la misma ruta expandiéndose y ramificándose durante 2015 y 2016.

En otro sitio de la República del Congo, las alertas GLAD detectaron pérdidas masivas el 19 de febrero de 2016. Aunque las pérdidas ocurrieron dentro de una concesión de explotación forestal, la escala y el patrón sugieren que podría tratarse de una actividad diferente. Las pérdidas de grandes franjas de bosques, como el que aparece aquí, es un indicador típico de agricultura industrial.

Alertas enviadas directamente a su  su correo electrónico

Las alertas GLAD podrían revolucionar la forma en que monitoreamos los bosques, comenzando en Perú, la República del Congo y Kalimantan, y expandiéndose pronto hacia el resto del mundo. Sin embargo, estas alertas no inspirarán la toma de medidas por sí mismas; es necesario que gente como usted las use. Subscribiéndose a GFW, usted puede obtener una notificación por correo electrónico cada vez que haya una nueva alerta en su área de interés, ya sea un parque nacional, un país entero o una concesión de explotación forestal. Los correos electrónicos automáticos le dirán el número de alertas nuevas en esa área y le darán un enlace directo para verlas en el mapa. Vigilando los bosques del planeta, todos pueden ayudar a cumplir un rol en su protección.

APRENDA MÁS: Explore la información aquí, aprenda cómo suscribirse a las alertas aquí, inscríbase a nuestro seminario por Internet sobre cómo usar las alertas aquí.


Este post apareció originalmente en WRI Insights.

BANNER FOTO: Salida del sol sobre el Parque Nacional Cordillera, Perú. Origen: Toni Fish (Flickr).